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Cómo leer etiquetas de suplementos

En ocasiones la lectura de las etiquetas de los suplementos puede resultar todo un desafío si no conoce a qué hacen referencia los números para usted y su salud.
¿Sabe lo que consume o lo que lee? El peor error que puede cometer es ingerir algo nocivo para su salud. Aprendamos cuál es la información clave que hay que buscar, tanto buena como mala.

 

LAS CANTIDADES SON SOLO UNA PARTE

Al leer las etiquetas de suplementos, vemos muchos números, pero ahora verá que estos son solo una pequeña parte de la información que tenemos que conocer sobre lo que estamos consumiendo. Teniendo en cuenta que hablamos principalmente de suplementos de hierbas y de los ingredientes contenidos en los mismos, tenemos que recordar que a veces no estamos siquiera seguros de las partes de las plantas que se usan. Otra cuestión importante que tener en cuenta con las hierbas y plantas es que hay mucha más variedad en distintas estaciones, ubicaciones y años o épocas.

Título de la etiqueta

Al indicar «Datos del Suplemento» se entiende que los productos siguen normativas que se aplican al país en el que se ofertan los productos. También se entiende que el suplemento sigue una distribución del etiquetado consistente que se adhiere a las normativas locales, de tal manera que los consumidores puedan entenderlo.

Tamaño de dosis

Para comparar un producto con otros, podemos fijarnos en el número de dosis que incluye cada botella. Obviamente, un número de dosis mayor nos permite obtener más por botella. Esta cantidad la fija el fabricante, el número indica una dosis por ingesta.

Dosis por contenedor

Esta cantidad indicará cuántas dosis podemos obtener de una botella entera. Para determinar el número estimado de cápsulas que contiene una botella podemos realizar la siguiente ecuación:

Tamaño de dosis x dosis por contenedor = cuántas cápsulas de suplementos contiene una botella.

Cantidad por dosis

Esto indica la cantidad de ingredientes que incluye una dosis. Esto resultará útil para saber cuántos nutrientes obtenemos de la dosis sugerida. Si ingerimos más o menos, tendremos que sumar o restar. Esta cantidad también nos permite ver la potencia del producto y los ingredientes que contiene.

Valor diario (VD)

Este número, que determina el Consejo de Alimentos del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (Food and Board of Institute of Medicine of the National Academy of Sciences), indica un conjunto estándar para una ingesta diaria recomendada que debería realizar nuestro cuerpo. Este número suele variar en hombres, mujeres y niños y también depende de la edad. Estas cantidades se basan en una dieta de 2.000 calorías.

ASEGURARSE DE QUE LAS ETIQUETAS SEAN TRANSPARENTES

Dado que tenemos que recordar que los números son una pequeña parte de las etiquetas que incluyen nuestros suplementos, tenemos que asegurarnos, por nuestra salud y seguridad, de que se nos proporciona información fiable. Cuando vemos la mención «estandarizado» en las etiquetas, podemos entender que se nos da consistencia, potencia y pureza.

Complejo / mezcla de propiedades

Estos ingredientes estarán en formato de lista, el ingrediente que aparece en primer lugar contendrá la mayor cantidad e irá descendiendo hasta el último, que contendrá la menor cantidad. Nunca veremos estos ingredientes enumerados con cantidades de medición independientes.

Estandarizado

Esto significa que el extracto de hierbas enumerado se mide de forma consistente en un nivel específico de compuestos. Este proceso determina que la estandarización es un proceso muy particular para la fabricación y posterior análisis. Con los suplementos y productos que no están estandarizados, no hay forma de determinar la potencia, consistencia y pureza real de la hierba sin ninguna modificación.

Calorías

Esta cantidad mide la cantidad de energía que obtenemos del suplemento que consumimos.

Excipientes

Para crear suplementos, la mayoría de las veces se incluyen otros elementos. Estos elementos no son ingredientes activos. Estos elementos adicionales son ingredientes no dietéticos que se añaden durante el proceso de fabricación para finalmente completar el producto.

Fecha de caducidad

A veces puede no aparecer la fecha de caducidad porque la agencia reguladora local no exige que los suplementos la incluyan. Para establecer una fecha de caducidad, la empresa debe proporcionar datos de respaldo sobre la estabilidad de los ingredientes del suplemento en distintas condiciones medioambientales en el tiempo a la agencia reguladora local.

LAS CERTIFICACIONES NO DEBEN ASUSTAR

Por si aún no estamos sobrepasados con los números y las grandes palabras de las etiquetas del suplemento, podemos ver que algunos suplementos nos ofrecen también información sobre certificaciones. Esto puede resultar confuso, pero, una vez que conocemos lo que indica cada una, podemos fácilmente elegir la mejor opción para nuestra salud.

Sin OMG

Organismos modificados genéticamente se refiere a que se extrae material genético de un organismo y se lleva a otro. Cuando los productos dicen que son sin OMG, este proceso no se produce y no hay modificación de ningún tipo.

Vegano

Los ingredientes, la producción o cualquier parte del suplemento no contiene productos de origen animal. Esta característica puede ser apreciada por todos, independientemente de la dieta.

Con estudios clínicos

Dentro de este tipo de estudios podemos ver resultados reales obtenidos en seres humanos.

Certificación Kosher o Halal

Esta certificación verifica que el suplemento ha sido sometido a los procesos de fabricación adecuados y que cuenta con niveles de pureza que se alinean con la dieta Kosher o Halal.

Orgánico

Los suplementos basados en plantas que están certificados como Orgánicos significa que las plantas se cultivan sin el uso de organismos modificados genéticamente (OMG) o sustancias prohibidas, incluyendo fertilizantes sintéticos y pesticidas.  Los productos con certificación orgánica en el mercado estadounidense suelen incluir un sello verde con el logotipo de USDA en el embalaje.

 

LAS PARTES DE LAS PLANTAS SON IMPORTANTES

Cuando usamos plantas y hierbas para cocinar, tenemos cuidado con las partes de las plantas y las hierbas que empleamos específicamente. Lo mismo resulta con los suplementos que se ingieren. La parte de la planta o hierba es importante porque las distintas partes proporcionan beneficios diferentes para nuestra salud. Algunas agencias reguladoras locales indican que los productos deben enumerar la parte de la planta o hierba que se utiliza. Si esto no está claro, puede significar que el fabricante no se adhiere a las directrices proporcionadas, lo que significa que los suplementos pueden contener una parte que no tiene importancia. Desafortunadamente, se tratará de un suplemento que no nos aporta los beneficios que inicialmente pensábamos que nos daría.

 

LAS ESPECIES BOTÁNICAS IMPORTAN

No solo es esencial recordar la importancia de las partes de la planta que se usan, sino también las especies de la planta. La importancia reside en no confundir al consumidor para inducirle a pensar que compra una planta pero que en realidad es algo ligeramente diferente. Estas pequeñas diferencias pueden ser las que nos aporten los beneficios que buscamos. Por ejemplo, en el caso de la Rhodiola, se han hecho diferentes estudios sobre los beneficios de los extractos de Rhodiola Rosea. Hay suplementos que pueden estar usando Rhodiola crenulata en lugar de Rhodiola rosea y la etiqueta del suplemento puede omitir información que pueda dar a pensar al comprador que lo que incluye es rosea. No vamos a enfermar por consumir crenulata, pero los ingredientes activos que contiene son completamente diferentes. Si vemos una etiqueta en la que no se enumeran los nombres de las especies, podemos asumir que no sabemos lo que incluye el suplemento y desafortunadamente hacer que el producto no sea deseable.

 

Sabemos que puede estar más sobrepasado que antes por toda esta información, es mucho que digerir, pero esperamos que la información proporcionada aumente su comprensión para tomar mejores decisiones sobre los suplementos que escoge para su salud en general.